科學家終於發現為何螳螂交配時母螳螂要吃掉公螳螂,原來他的犧牲就是….

大家都知道螳螂在交配時,母螳螂會吃掉公螳螂,乍看之下十分殘忍,但最 近有個新的研究指出,公螳螂的犧牲其實有著對繁衍很顯著的優勢。螳螂在交配時會自相殘殺是有據可查的,但對於為何如此則是科學家爭議的地方。《皇家學會報 告》的新研究報告顯示,把公螳螂吃掉的母螳螂比沒有吃的母螳螂還要產出更多的卵,此外,公螳螂的犧牲其實可以繼續提供養分給他的後代,即使他已經死掉了。 

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位於紐約州立大學的科學家William Brown協助這項研究指出:「同類相食可以增加公螳螂對於後代的投資。」有25%的螳螂交配中,公螳螂會被吃掉,而母螳螂通常會從頭開始進食。神奇的 是,這次的進食占了63%母螳螂在交配季節的飲食,科學家推測這次的進食對母螳螂在繁殖生命週期十分重要,但這些推測都有待證實。

為了確定真實性,研究人員把可追蹤的放射性氨基酸植入蟋蟀身體裡,並把 蟋蟀餵食公螳螂,這些公螳螂再與母螳螂交配。一半的公螳螂淪落到被吃掉的命運,然後研究人員從那些被公螳螂吃掉的氨基酸,開始著手調查每隻母螳螂的繁殖是 否成功。他們發現被吃掉的公螳螂有90%的氨基酸傳遞給母螳螂,然而那些沒被吃掉的螳螂透過射-精的過程只傳遞了25%的氨基酸。並且有非常大部分的氨基 酸傳遞給螳螂寶寶,這表示寶寶的養分其實是從公螳螂那得到的而非母螳螂。簡而言之,那些犧牲自己性命的公螳螂提供養分給他的後代,而透過射-精的公螳螂只 提供自己的身體組織來供母螳螂產卵。

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平均下來,吃掉公螳螂的母螳螂可以產下88顆卵,沒有同類相食的母螳螂則只產下37 顆卵,這是非常大的差異。然而,那些存活下來的公螳螂則可以有繼續交配的機會,也算是另一種對於繁殖的優勢,因此這裡將會有個演化分歧出現,科學家得再更 仔細觀察一陣子了。這種同類相食的現象也有出現在某些蜘蛛身上,但螳螂與蜘蛛不同之處,就是螳螂在交配後是永久性的傷害。
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