她雖然只有7歲,卻做到很多人都辦不到的事,年紀輕輕就拯救了非洲數百萬生命!

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世界上最強大的力量,不是權力、學識或是金錢,而是那遍佈全宇宙,那發自內心最真誠的「愛」,世界因愛而在,也因為愛人生變得更精彩。一個才7歲的小女孩,靠著自己的努力,拯救了非洲數百萬生命,不為利不為名,只因為她心中有愛。

 

2006年4月6日,凱瑟琳(Katherine Commale)看到美國公共電視播放的非洲紀錄片,片中描述非洲平均每30秒,就有一個小孩因為得到瘧疾而死亡。當時她才5歲,蜷縮在沙發上數手指,當她數到30,一臉驚恐的說:「媽媽,有一個非洲小孩死掉了,我們一定要做點什麼!」

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媽媽查了資料後告訴凱瑟琳:「瘧疾很可怕,小孩得到後很容易就沒命了。」

「為什麼小孩會得瘧疾?」

「因為瘧疾是靠蚊子傳染,非洲的蚊子太多。」

「那要怎麼辦呢?」

「有一種泡過殺蟲劑的蚊帳,有它就可以保護人們不會被蚊子咬。」

「那他們為什麼不用蚊帳?」

「因為蚊帳對他們來說太過了,他們買不起。」

「不行,我們一定要做點什麼!」

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幾天之後,媽媽接到幼稚園老師的電話,說凱瑟琳沒有繳交點心費。媽媽問凱瑟琳錢去哪裡了,她說:「媽媽,如果我在學校不吃點心,平常也不吃零食,也不買玩具和芭比娃娃,這這樣夠不夠買一頂蚊帳?」

媽媽帶凱瑟琳花了10塊美金,買了一頂大蚊帳,可給4個小孩用,然後打電話詢問在非洲做慈善工作的相關團體,看看要如何把蚊帳送過去。

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她們找到一個「只要蚊帳(Nothing But Nets)」協會,他們專門送蚊帳給非洲的小孩,凱瑟琳親手把蚊帳寄了過去,沒多久就收到協會的感謝函,信裡寫說她是最小的捐贈者,還告訴她如果捐贈10頂蚊帳,就可以獲得獎狀。 5

凱瑟琳要求媽媽帶她去擺攤,把她的舊書、舊玩具、舊衣服拿來義賣,賣了的錢就可以捐蚊帳給非洲小孩。但是賣了一天生意並不好,凱瑟琳想:「我捐錢買蚊帳,只要蚊帳協會就會給我獎狀,那別人跟我買東西,給我錢他們應該也要獲得獎狀才對!」 6

於是凱瑟琳開始自己製作獎狀,媽媽幫她買材料、爸爸幫她整理工作間、弟弟幫她畫愛心。每張獎狀都有凱瑟琳親筆寫下「以你的名義,我們買下一頂蚊帳送到非洲。」上頭還有她的親筆簽名!

只要你捐10塊美金買一頂蚊帳,就可以得到一張獎狀。鄰居都被凱瑟琳天真的行為感動了,獎狀很快就發完10張,凱瑟琳把錢寄出,收到只要蚊帳協會寄來的為她特製的「榮譽證書」,還封她為「蚊帳大使」。

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協會告訴凱瑟琳,她捐的蚊帳是送到迦納一個叫做「斯蒂卡」的村莊,那裡有550戶人家。凱瑟琳捐的10頂蚊帳一定不夠用。

不只鄰居加入凱瑟琳的發起的活動,連他們的小孩也一起加入,幫凱瑟琳製作獎狀,成為凱瑟琳的隊員。社區的牧師也請凱瑟琳去演講,她只講了短短3分鐘,就收到800美元的捐款。這讓凱瑟琳士氣大增,開始到別的地方演講,當她滿6歲時,已經募款到6316美元。

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只要蚊帳協會把凱瑟琳的事蹟貼到網路上,引起很多迴響,某天凱瑟琳看到足球金童貝克漢為只要蚊帳協會拍攝的公益廣告,她立刻寫了一封信給貝克漢,感謝他的付出,也發給他一張獎狀。貝克漢把獎狀貼到網路上,凱瑟琳的故事開始像滾雪球般傳開來。 9

2007年6月8日,凱瑟琳收到一封來自斯蒂卡村的信,孩子寫著:「謝謝妳給我們蚊帳,我們看了妳的照片,都覺得妳很美!」凱瑟琳受到鼓勵,激起她更大的動力幫助非洲孩童,努力和隊員做了100張獎狀,寄給富比士雜誌富豪排行榜上的大亨,其中一張寫著:「親愛的比爾蓋茲先生,沒有蚊帳,非洲的小孩會因為瘧疾死掉。他們需要錢,可是聽說錢都在你那裡……」 10

2008年,比爾蓋茲基金會出錢拍攝一部《孩子救了孩子》的公益紀錄片,凱瑟琳因此踏上非洲的土地,她看到當地的孩子用筆在蚊帳寫上「凱瑟琳」,他們都把這個救命的蚊帳叫做「凱瑟琳蚊帳」。這個愛心蚊帳,守護他們每一晚,保護他們不再受蚊子的侵害,斯蒂卡村現在叫做「凱瑟琳蚊帳村」! 11

看到民眾如此積極有愛,美國一些有頭有臉的人物也出來幫忙。2008年9月,美國前總統柯林頓邀請凱瑟琳以及各方知名人士,聯手為非洲兒童提供蚊帳,其中就有NBA前主席David Stern。 12

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有了各方菁英人士的影響力,年僅7歲的凱瑟琳,已經拯救了非洲數百萬生命,讓他們免於受蚊子的侵害。 15

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如今,14歲的凱瑟琳是美國的小名人,在她的努力下,幫助了許多非洲人,讓他們免於瘧疾之苦,受幫助的人難以計數,還有什麼比心中充滿愛的女孩更美麗、更偉大的呢? 17

凱瑟琳用她的故事詮釋了偉大,不是幹一番大事,而心中有沒有愛。活得精彩的人並不是年紀最大的,而利益一切生命的人,想著利益別人的人,才擁有最大的力量,心中有愛的人,才能體會生命的精彩。分享出去,讓大家看到凱瑟琳的故事,一起用愛來造福他人吧!

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